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Les 5 choses que votre jugement d’autrui pourrait révéler sur vous

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« Nous ne voyons pas les choses telles qu’elles sont, nous les voyons telles que nous sommes.»

La recherche psychologique cadre bien avec cette idée, surtout en ce qui concerne le jugement social. La façon dont nous évaluons les autres n’est pas seulement en fonction de leurs caractéristiques objectives; c’est aussi le reflet de notre point de vue, qui est façonné par nos expériences de vie, nos objectifs et nos valeurs, ainsi que par nos désirs et nos peurs cachés. Les choses que nous critiquons et louons le plus chez les autres nous en disent non seulement sur elles, mais sur nous, parfois de manière surprenante.
Voici cinq résultats de recherche qui mettent en lumière le lien entre le jugement social et le soi.

 

1. Si vous avez tendance à voir des gens à travers des lunettes roses…

… vous pourriez être très agréable, un trait de personnalité caractérisé par la chaleur, la gentillesse et l’empathie. Il n’est peut-être pas surprenant que les personnes agréables soient plus susceptibles de voir les autres de manière positive, en se concentrant sur leurs bonnes qualités et en leur donnant le bénéfice du doute lorsqu’elles se comportent mal.

 

Mais les chercheurs ont récemment remis en question ce qu’ils appellent le «mythe de Pollyanna» [1], l’idée que les gens agréables sont aveuglés par leur attitude positive. En fait, les gens agréables n’ont aucun mal à reconnaître et à désapprouver un comportement nuisible, en particulier lorsqu’il implique des transgressions communautaires telles que l’égoïsme ou la froideur. Ils sont juste moins susceptibles de le montrer.

 

S’efforcer de voir le meilleur des gens est une qualité avec de nombreux avantages. C’est probablement une des raisons pour lesquelles les gens agréables ont tendance à être plus heureux dans leurs relations et plus satisfaits de la vie [2]. Mais les chercheurs avertissent qu’avoir tendance à tout voir en rose peut aussi avoir des inconvénients, comme la réticence à exprimer des préoccupations concernant le comportement problématique de peur de blesser quelqu’un, ou le stress résultant de la déconnexion entre les sentiments privés et l’expression publique. Si vous vous identifiez à cette situation, cela vaut la peine de considérer que la vraie gentillesse nécessite parfois de se comporter d’une manière qui ne semble pas gentille mais qui est finalement meilleure pour les autres – et pour vous.

 

2. Si vous ne supportez pas les narcissiques…

… vous êtes moins susceptible d’être narcissique vous-même. Mais si les narcissiques ne vous dérangent pas vraiment, vous avez plus de chances d’avoir des caractéristiques narcissiques.

 

Dans une étude [3], les participants qui ont obtenu un score plus élevé dans l’inventaire de la personnalité narcissique [4] étaient moins critiques que les scores faibles des profils Facebook qui affichaient des tendances narcissiques, tels que des mises à jour fréquentes du statut et des publications comme «Je m’aime comme je suis» et «Si je dirigeais ce lieu les choses iraient beaucoup plus facilement. » Au lieu de cela, les participants narcissiques étaient plus critiques à l’égard des profils qui faisaient preuve de modestie et d’humilité, caractérisés par des mises à jour de statut moins fréquentes et des messages exprimant des doutes sur eux-mêmes.

 

Une interprétation de ces résultats provient de recherches suggérant que nous avons tendance à aimer les gens qui nous ressemblent. Les narcissiques, qui semblent avoir une certaine conscience de leur propre narcissisme [5], peuvent considérer les autres narcissiques comme des «esprits apparentés», disent les chercheurs, ou peuvent respecter leur personnalité dominante. Cependant, si le camarade narcissique représente une menace ou une source de concurrence, cela pourrait être une autre histoire.

 

3. Si vous jugez la personnalité de quelqu’un sur la base d’un seul de ses comportements …

… vous êtes plus susceptible d’avoir un modèle indépendant du Soi, qui met l’accent sur l’autonomie et la motivation interne. En revanche, les personnes qui n’associent pas aussi fortement le comportement et la personnalité sont plus susceptibles d’avoir un modèle interdépendant du Soi, qui met l’accent sur les rôles sociaux et le contexte.

 

Dans une étude démontrant cette distinction [6], on a montré aux participants une série de visages et de comportements associés (par exemple, cette personne vérifie l’alarme incendie tous les soirs). Les participants classés comme ayant un modèle indépendant du Soi étaient plus rapides à associer des mots liés aux traits (par exemple, «prudent» ou «névrosé») aux visages correspondants, par rapport à ceux du groupe interdépendant. L’hypothèse était que le groupe indépendant était plus susceptible de tenir compte des contraintes situationnelles lors de l’interprétation du comportement – par exemple, la personne qui vérifiait l’alarme tous les soirs le faisait en raison d’un risque accru d’incendie dans la région, et non en raison d’un trait de personnalité en soi.

 

Les chercheurs ont découvert que les modèles indépendants du Soi sont plus courants dans les cultures occidentales et que les modèles interdépendants sont plus courants dans les cultures orientales, mais il existe également des variations au sein des cultures [7] liées à des facteurs tels que la classe sociale, la région géographique et la religion, ainsi que variation entre les individus. De plus, de nombreuses personnes se situent quelque part au milieu, voyant le comportement influencé à la fois par des traits et des situations. Ce n’est pas qu’une perspective est plus valable que l’autre, mais lorsque nous avons tendance à pencher dans une direction, nous risquons de passer à côté des cas qui penchent vers l’autre direction.

 

4. Si de façon irrationnellement vous n’aimez pas quelqu’un …

… cela pourrait être dû au fait que vous vous sentez envieux ou menacé par leur succès.

Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles nous ne sommes peut-être pas fans de quelqu’un, mais lorsque le niveau de mépris semble hors de proportion avec le comportement offensant, cela nous dit qu’il pourrait y avoir quelque chose d’autre.

 

Bien que nous ne voulions pas l’admettre, ces sentiments peuvent provenir du ressentiment envers les réalisations de la personne ou de sa bonne fortune. Par exemple, si votre collègue remporte un prix dont vous étiez désireux, vous découvrirez peut-être que vous êtes soudainement plus conscient (et ennuyé) de ses qualités négatives. Selon le modèle de maintien de l’auto-évaluation [8], les gens se sentent souvent menacés par le succès des autres et réagissent parfois en prenant leurs distances avec cette personne ou en essayant de les abattre – sinon littéralement, du moins dans leur esprit.

 

Mais il ne s’agit pas uniquement du succès, pouvant sembler menaçant, de nos proches. Les célébrités sont souvent la cible d’une hostilité inexplicable, comme lorsqu’Anne Hathaway a inspiré un mouvement de «hathahaters ou les haineux de hatha» [9] après avoir prononcé un discours d’acceptation des Oscars trop enthousiaste (un de ses faux pas perçus). De plus, des études montrent que les gens sont plus susceptibles d’évaluer négativement les personnes prospères en dehors de leur groupe [10] lorsque leur propre estime de soi est menacée, et le simple fait de donner une évaluation négative peut temporairement renforcer l’estime de soi.

 

5. Si vous critiquez quelqu’un qui a un style de vie différent du vôtre…

… cela pourrait indiquer que vous avez des doutes sous-jacents sur votre propre style de vie.
Nous voulons tous nous sentir bien dans la vie. Ainsi, lorsque nous voyons quelqu’un prospérer dans une situation différente, cela peut créer un sentiment inconfortable de dissonance cognitive. Une des façons dont nos esprits font face à ce sentiment est à travers un processus appelé idéalisation normative [11], qui implique de voir notre propre statut comme l’idéal pour tous et donc de voir ceux qui ne se conforment pas à cet idéal, sous un jour plus négatif.

 

Une étude a révélé que les gens ont tendance à idéaliser leur propre statut relationnel [11], en particulier lorsqu’ils considèrent ce statut comme plus durable (par exemple, une relation engagée à long terme). Par exemple, les participants ayant une relation à long terme étaient plus susceptibles de convenir que les individus en couple sont «généralement des membres plus précieux de la société» et «ont généralement une vie plus significative et épanouissante».

 

Les chercheurs ont également découvert que l’idéalisation normative peut avoir un impact sur le comportement. Lorsque les participants (en couple) étaient assignés au hasard pour lire la description d’un candidat à la mairie hypothétique qui était célibataire ou en couple (les deux descriptions étaient par ailleurs identiques et incluaient à la fois les forces et les faiblesses), les participants étaient beaucoup plus susceptibles de voter pour le candidat étant en couple.

 

Les participants célibataires ont également montré des preuves d’idéalisation normative dans certaines études, mais les chercheurs ont noté que parce que le couple est idéalisé au niveau culturel, en conséquence les célibataires sont plus susceptibles de faire l’objet de discrimination.

 

En plus du statut relationnel, la dissonance cognitive peut influer sur le jugement social pour de nombreuses circonstances de vie différentes, y compris le statut parental, les décisions de carrière [12] et les choix alimentaires [13].

 

Il n’y a rien de mal à célébrer nos vies, mais lorsque célébrer se transforme en méprisant les autres, cela suggère que nous ne sommes pas totalement honnêtes avec nous-mêmes d’une manière ou d’une autre. Souvent, nous avons du mal à reconnaître les compromis (inévitables) et nous pourrions tirer profit de la réalité selon laquelle tous les chemins ont leurs hauts et leurs bas, et que les gens diffèrent dans ce qui fonctionne le mieux pour eux personnellement. Mais parfois, une sur-idéalisation indique la présence de doutes sérieux qui méritent une attention particulière, tels que ceux qui pourraient survenir lorsque quelqu’un se sent coincé dans une relation toxique.

 

Ce ne sont là que quelques-unes des nombreuses façons dont les jugements sociaux sont façonnés par les caractéristiques individuelles. Avoir un aperçu de ces connexions peut non seulement nous donner une plus grande conscience de soi, mais aussi nous aider à repérer les biais potentiels et à ajuster nos jugements en conséquence. Nous pourrions être plus susceptibles d’accorder aux gens le bénéfice du doute quand ils le méritent, mais aussi de nous accorder le bénéfice du doute lorsque nous avons des préoccupations légitimes.

 

 

Références
[1] Kammrath, L. K., & Scholer, A. A. (2011). The Pollyanna Myth: How highly agreeable people judge positive and negative relational acts. Personality and Social Psychology Bulletin, 37(9), 1172–1184. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21562148/
[2] J Pers Soc Psychol. 2010 Oct;99(4):690-702. doi: 10.1037/a0020385. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20718544/
[3] Harry M. Wallace. Trinity University, hwallace@trinity.edu. “When People Evaluate Others, the Level of Others’Narcissism Matters Less to Evaluators who are Narcissistic”. https://digitalcommons.trinity.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1082&context=psych_faculty
[4] Raskin, R., & Terry, H. (1988). A principal-components analysis of the Narcissistic Personality Inventory and further evidence of its construct validity. Journal of Personality and Social Psychology, 54(5), 890–902. https://psycnet.apa.org/record/1988-25254-001
[5] Erika N. Carlson, Simine Vazire, and Thomas F. Oltmanns. You Probably Think this Paper’s About You: Narcissists’ Perceptions of their Personality and Reputation. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3119754/.
[6] Na, J., & Kitayama, S. (2011). Spontaneous trait inference is culture-specific: Behavioral and neural evidence. Psychological Science, 22(8), 1025–1032. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21737573/.
[7] Cohen AB, Varnum ME. Curr Opin Psychol. 2016 Apr;8:5-9. doi: 10.1016/j.copsyc.2015.09.006. Epub 2015 Sep 16. Beyond East vs. West: social class, region, and religion as forms of culture. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/29506803/.
[8] Tesser, A. (1988). Toward a self-evaluation maintenance model of social behavior. In L. Berkowitz (Ed.), Advances in experimental social psychology, Vol. 21. Social psychological studies of the self: Perspectives and programs (p. 181–227). Academic Press. https://files.eric.ed.gov/fulltext/ED267303.pdf.
[9] https://www.bustle.com/articles/8570-the-moment-when-everyone-turned-on-anne-hathaway.
[10] Steven Fein from Williams College. Steven J. Spencer from Hope College. Journal of Personality and Social Psychology1997, Vol. 73, No. 1,31-44. Prejudice as Self-image Maintenance: Affirming the Self Through Derogating Othershttps://wesfiles.wesleyan.edu/courses/PSYC-309-clwilkins/week3/Fein.Spencer.1997.pdf.
[11] Laurin, K., Kille, D. R., & Eibach, R. P. (2013). “The way I am is the way you ought to be”: Perceiving one’s relational status as unchangeable motivates normative idealization of that status. Psychological Science, 24(8), 1523–1532. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23804959/.
[12] Eibach RP1, Mock SE. Psychol Sci. 2011 Feb;22(2):203-8. doi: 10.1177/0956797610397057. Epub 2011 Jan 18. Idealizing parenthood to rationalize parental investments. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/21245495/.
[13] Rothgerber H1. Appetite. 2014 Aug;79:32-41. doi: 10.1016/j.appet.2014.04.003. Epub 2014 Apr 13. Efforts to overcome vegetarian-induced dissonance among meat eaters. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24727102/.