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Des experts en psychologie expliquent pourquoi l’équation «succès égale bonheur» est dépassée.

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Travaillez dur et réussissez, alors vous serez heureux. Du moins, c’est ce que beaucoup d’entre nous ont appris de nos parents, de nos enseignants et de nos pairs. Sans parler de toutes ces offres d’emplois contenant des slogans dépassés tels que « Work hard, play hard ».
L’idée que nous devons atteindre le succès…

 

Le mythe cassé que le succès apporte le bonheur

La plupart des gens veulent être heureux. Nous recherchons donc le succès telle la carotte pendue au bout d’un corde – en pensant que la satisfaction se cache de l’autre côté de la possibilité d’entrer à l’université, d’obtenir un emploi de rêve, d’obtenir une promotion ou d’atteindre 6 chiffres sur son compte en banque. Mais pour beaucoup, le succès et le bonheur restent toujours inaccessibles. Le problème est que l’équation pourrait être dépassée.

 

Hypothèse de départ

Notre hypothèse est que le bonheur précède et mène au succès professionnel – et non l’inverse. En sciences psychologiques, le «bonheur» se rapporte au «bien-être subjectif» et aux «émotions positives» (nous utilisons les termes de manière interchangeable). Ceux qui ont un plus grand bien-être ont tendance à être plus satisfaits de leur vie et à avoir plus d’émotions positives et moins d’émotions négatives. L’étude suggère que ce sont ces émotions positives – telles que l’enthousiasme, la joie et la sérénité – qui favorisent le succès sur le lieu de travail.

 

Les études sur le lien succès-bonheur

Examinons d’abord les études transversales qui examinent les personnes en un point unique. Cela permet aux chercheurs de déterminer s’il existe une corrélation entre le bonheur et le succès. Par rapport à leurs pairs mornes ou tristes, les personnes plus heureuses sont plus satisfaites de leur travail; ils reçoivent également un soutien social plus important de la part de leurs collègues et de meilleures évaluations de performance de la part des superviseurs. Il se peut notamment que les patrons donnent aux employés heureux des évaluations de performances plus élevées en raison d’un effet de halo (ou effet écho) : lorsqu’une impression favorable dans un certain domaine (le bonheur, par exemple) influence l’opinion dans un autre domaine (comme la capacité de travail) ; donc si l’employé est heureux, c’est qu’il doit aussi être excellent dans son travail. ‘Cependant, il existe également des preuves que les personnes mieux nanties obtiennent de meilleures performances dans diverses tâches liées au travail: une étude pivot a révélé que les agents commerciaux affichant des perspectives plus positives vendaient 37% de plus d’assurance vie que leurs collègues moins positifs.

 

Le bonheur source de succès et pas l’inverse

Le bonheur est associé à une excellente performance au travail ainsi que dans d’autres domaines. Les personnes qui éprouvent fréquemment des émotions positives ont tendance à se dépasser pour leurs organisations; ils sont également moins susceptibles de s’absenter du travail ou de quitter leur emploi. Les personnes ayant un meilleur bien-être ont également tendance à gagner des salaires plus élevés que celles ayant un bien-être inférieur.

Cependant, une telle recherche transversale a ses limites, car elle ne peut pas établir ce qui vient en premier: le bonheur ou le succès. Les études longitudinales peuvent aider dans ces cas précis, car ils suivent les gens pendant des jours, des semaines, des mois ou des années pour voir comment ils ont changé au fil du temps. Selon la littérature longitudinale, les personnes qui débutent heureuses finissent par réussir également. Plus une personne est contente à un stade précoce, plus elle a de chances de savoir plus tard quel type de travail elle souhaite, de répondre à davantage de demandes d’emploi et de trouver un emploi. Une étude clé a révélé que les jeunes qui signalaient un niveau de bien-être supérieur à celui de leurs pairs et ceci juste avant d’obtenir leur diplôme universitaire, étaient plus susceptibles de passer des entretiens d’embauche trois mois plus tard.

 

L’impact des émotions positives

Les émotions positives sont également des prédicteurs des réalisations et des gains ultérieurs. Dans une étude, les jeunes heureux de 18 ans avaient plus de chances d’occuper des emplois prestigieux et satisfaisants et de se sentir en sécurité financièrement à l’âge de 26 ans.

Mais il ne suffit pas d’établir que le bonheur passe avant le succès; nous voulons savoir si l’un dépend de l’autre. Après tout, il peut exister certaines variables non mesurées, telles que l’intelligence ou l’extraversion, qui déterminent à la fois le bien-être et les performances au travail. En effet, les extravertis sont plus susceptibles d’être heureux et de gagner des revenus plus importants.

Des expériences bien conçues peuvent contrôler ces variables. Par exemple, des études ont assigné au hasard des personnes à des situations qui les faisaient se sentir neutres, négatives ou positives. Puis ont mesuré leur performance ultérieure dans des tâches liées au travail. Ces expériences ont montré que les personnes qui ressentent des émotions positives fixent des objectifs plus ambitieux, persistent plus longtemps dans des tâches difficiles, se perçoivent mieux que les autres et croient qu’elles vont réussir. Les attentes optimistes des personnes heureuses semblent également réalistes: qu’il s’agisse de tâches de codage d’écriture ou de substitution de chiffres, les personnes qui ont des émotions positives ont tendance à mieux faire et sont plus productives que celles qui sont en proie à des émotions neutres ou négatives. Le poids des preuves expérimentales suggère que les personnes heureuses sont plus performantes que les personnes moins heureuses et que leur comportement positif en est probablement la cause.

 

Le bien-être favorise la réussite professionnelle

Winston ChurchillNotre analyse de plus de 170 études transversales, longitudinales et expérimentales montre clairement que le bien-être favorise la réussite professionnelle de nombreuses manières. Cela ne veut pas dire que les personnes malheureuses ne peuvent pas réussir. Cela ne risque pas d’aider les choses si une personne triste qui lit ceci, se dit qu’elle doit se remonter le moral pour réussir! Au contraire, l’histoire montre que des individus déprimés, tels Abraham Lincoln et Winston Churchill, peuvent accomplir des exploits incroyables. Les émotions négatives et positives s’adaptent aux situations – il y a un temps pour être triste, tout comme il y a un temps pour être heureux.

Donc, pour tous les chefs d’entreprise ou les gestionnaires qui lisent cet article, nous vous déconseillons d’embaucher des gens heureux ou de faire pression sur vos employés pour qu’ils soient plus optimistes. Par le passé, de telles stratégies se sont retournées contre nous – comme dans le cas de la gaieté obligatoire imposée au personnel de la chaîne de supermarchés américaine Trader Joe’s, où cette politique a ironiquement rendu les travailleurs plus misérables. Les personnes et les entreprises souhaitant améliorer leur santé de manière plus saine auraient plus de chance si elles introduisaient des activités positives, telles que des actes de gentillesse et l’expression de leur gratitude.

Le philosophe Bertrand RusselEn 1951, le philosophe Bertrand Russell a déclaré: «La bonne vie, telle que je la conçois, est une vie heureuse.» Mais il a poursuivi: «Je ne veux pas dire que si vous êtes bon, vous serez heureux; Je veux dire que si vous êtes heureux, vous serez bon. » Si vous voulez réussir sur votre lieu de travail, ne tourner pas en rond en attendant que le bonheur vous tombe dessus : agissez directement sur vote lieu de travail.
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